La Didymo un problema para salmonicultura chilena

La Didymo es una  plaga que afecta a los ríos y lagos del sur de nuestro país, no conocemos bastante bien su origen y no sabemos muy bien cuáles son las condiciones ideales por las cuales esta diatomea producen su invasión de las aguas continentales. Sin embargo, lo que sí conocemos es que esta plaga ha causado pérdidas económicas en el turismo y en alguna actividad productivas incluso ha llegado a poner en riesgo sistemas de turbinas hidráulicas y captaciones de agua potable, como ha sido descrito en Canadá, nueva Zelanda y Polonia.

En nuestro país sabemos que tenemos infectado a lo menos tres lagos en el sur de chile (siendo el Yelcho el ultimo identificado) y su presencia va desde cuenca del Río Biobío hasta la Patagonia en la Tierra de del fuego, en la zona de Aysen que ha sido declarada en Cuarentena.

En el tema del turismo, la belleza de los ríos es una de las afectaciones, lo que lleva a que muchos pescadores y visitantes del río desistan de asistir a estos lugares, provocando una pérdida económica que ha sido estimada en millones de dólares en otros países. En nuestro país desconocemos realmente el impacto económico de esta plaga, un dato no menor y a tener en consideración es que esta plaga sigue invadiendo nuestros ríos y lagos, por lo que conocer su real impacto económico y ecológico que puede tener relevancia en políticas públicas y privadas.

Las condiciones por las cuales se desarrollan, esta invasión de los ríos, han sido brevemente estudiadas en diferentes países. Se indica que ciertos elementos en los ríos o las condiciones de temperatura, niveles de radiación, tipo de sustrato favorecen el desarrollo de esta plaga y además de sus afloramientos en épocas especiales del año. Es así que ríos con bajas temperatura, pobres en nutrientes, ricos en calcio y poca variación de caudal, se transforman en ríos ideales para el afloramiento del alga y el desarrollo de la plaga en ellos.

Tristemente los recursos dispuestos para estudiar esta plaga, son insuficientes  y nuestro país mantuvo por años la invasión de la plaga relativamente controlada, por los esfuerzos de SERNAPESCA a través de diferentes modelos de prevención. Ellos han podido establecer dónde está la plaga pero sin una descripción aún de porque está ahí y como llegó ahí. Lo que sí debemos indicar, que hay que poner atención que este año, no se ha logrado generar campañas en prevención de la plaga y su propagación, sumado a esto el cambio climático que estamos evidenciando en el país.   , nos hace pensar que podríamos tener una condición más complicada de la infección de esta plaga en los ríos de Chile.

El por qué no se ha llevado a cabo más investigación en torno a esta plaga, es básicamente porque desconocemos los efectos que pueda tener sobre la vida de un río y como este desconocimiento no afecta a los humanos usuarios de los ríos, no genera una alarma social. Sin embargo, datos experimentales en otros países han indicado cambios en la población de microalgas y macroinvertebrados y posiblemente el desplazamiento de algunos vertebrados como peces desde las zonas de afloramiento, lo que ha sugerido  que efectivamente sí altera la vida de un rio. Nuestro equipo de investigación, LaBCeMA en conjunto con la plataforma EcoHyd, hemos  podido desarrollar bastantes modelos para investigar sobre la vida de un rio y como se ven afectados por la invasión de Didymo. Uno de ellos es la generación de ríos artificiales en donde hemos podido mantener la presencia de la plaga y de esta forma poder hacer estudios in vitro del mismo rio. Dentro esto estudios hemos podido demostrar que la presencia de la plaga afecta la calidad de espermatozoides de salmónidos, que hayan estado en presencia de la plaga y esto podría sugerir que los procesos reproductivos de especies autóctonas podrían verse afectadas también. Por otra parte, los datos experimentales muestran alteraciones de los ovocitos y recientemente hemos podido señalar combinaciones de que genera algunos procesos tóxicos en los afloramientos y que podrían alterar en línea celulares derivada de estos salmónidos,  lo que nos permite predecir efectos crónicos por la presencia de esta microalga en los ríos.

¿Cuál podría ser el efecto en la industria productiva? la norma de SERNAPESCA, para el control de Didymo en piscicultura de agua dulce, establece sistema de limpieza que actúan como barreras para eliminar la forma física de la diatomea. Las formas libres (pelágicas) que podrían llegar a los centros de acuicultura, serian controlados con estos métodos y de esta forma destruirse, evitando además que en otras secciones del río, se propague la plaga. Estos métodos físicos, si bien es cierto impiden la llegada y posible dispersión de la Didymo, no impide que componentes liberados en el agua lleguen a generar efectos tóxicos, como los obtenidos en el laboratorio. Hemos sugerido que posiblemente, la presencia de polifenoles en los afloramientos sean los responsables de alterar la fisiología de células como los espermatozoides de peces. Interesantemente los métodos de Barrera indicados por SERNAPESCA para centro de cultivos no son suficientes para eliminar este tipo de contaminante, lo que puede generar alteraciones en los mismos. Diversos grupos han hechos mucho esfuerzo para estudiar si existen diferencias, en procesos productivos y reproductivos en centros que usen aguas de ríos contaminados  con la plaga vs aquellos cuyas fuentes no lo, sin embargo, no ha sido posible recabar estos datos lo cual nos pone la incógnita de si realmente podría estar afectando procesos productivos a los centros.  Nuestras sugerencias es hacer investigación entorno este tema, con el fin de poder darle seguridad a la empresa de salmonicultrua de este tipo de contaminantes y que no afectaría los procesos del agua dulce. Un dato no menor e importante a destacar que afortunadamente esta microalga no llega a sistemas acuáticos salobres,  por lo tanto no afectaría proceso de agua mar. Pero es interesante conocer el desarrollo y formación de esta diatomea porque es similar o pariente, vale decir la prima de otras diatomeas que sí afecta los procesos productivos en agua de mar cómo son las famosas FAN. Por lo que para nosotros,  poder entender los efectos de esta plaga es importantes no sólo desde el punto de vista del efecto en el turismo, efectos ecológicos en la fauna autóctona sino que también observa posibilidades de que esté afectando algunas etapas productivas de la salmonicultura, en especial centros de agua dulce. La industria privada privada en conjunto con el estado debe invertir para poder dar respuesta a estas incógnitas, buscar verdaderas soluciones a los procesos productivos en aguadulce y son parte de las investigaciones que venimos desarrollando en LaBCeMA e invitamos a los productores e interesados del mundo la acuicultura a conocer nuestros hallazgos y discutir los efectos que podríamos estar observando, para reducir futuros impactos en ellos.

Referencias

Zamorano, D., Peredo-Parada, M., Lillo, D.J., Parodi, J. & Diaz, C.A. (2019) Mat thickness associated with Didymosphenia geminata and Cymbella spp. in the southern rivers of Chile. PeerJ, 7, e6481.

Olivares P, Peredo-Parada M, Chavez V, Carmona E, Astuya A, Parodi J. 2018. Water contaminated with Didymosphenia geminata alters fish cell line viability. PeerJ Preprints 6:e26880v2 https://doi.org/10.7287/peerj.preprints.26880v2

Olivares, P., Orellana, P., Guerra, G., Peredo-Parada, M., Chavez, V., Ramirez, A. & Parodi, J. (2015) Water contaminated with Didymosphenia geminata generates changes in Salmo salar spermatozoa activation times. Aquat Toxicol, 163, 102-108.

Parodi, J., Olivares, P., Chavez, V. & Peredo-Parada, M. (2015) Laboratory Handling of Didymosphenia geminata (Lyngbye) Schmidt and the Effect of Control Efforts on Viability. Advances in Bioscience and Biotechnology, Vol.06No.08, 9.

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